Juan Carlos Calderón
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New Jersey Nets 67-98 Toronto Raptors

José Manuel Calderón (Villanueva de la Serena –Badajoz–, 28 de septiembre de 1981) es todo un veterano en la NBA, donde aterrizó en la campaña 2005/06. Siempre ha militado en los Toronto Raptors, donde está asentado como titular y capitán del equipo.

Después de militar en la Liga ACB en el Lucentum Alicante y el Tau Cerámica, Calde (1,91 metros y 95 kilos) comenzó su andadura en la liga estadounidense mejor de lo que se esperaba, ya que en su segundo encuentro anotó 20 puntos frente a los Nets de Nueva Jersey. El 16 de diciembre firmó su primer doble-doble con 15 puntos y 11 asistencias.

El primer año no pudo disputar los play-offs, pero sí lo hizo en el segundo, en 2007, convirtiéndose en el primer español en ganar un partido en las eliminatorias por el título aunque los Raptors cayeron eliminados en primera ronda ante los Nets. El base español volvería a repetir presencia en la fase final en 2008, pero nuevamente el equipo de Toronto diría adiós a las primeras de cambio. En esa ocasión, sus verdugos fueron los Orlando Magic. Fue la última vez que los Raptors jugaron los play-offs.

La temporada pasada el equipo no pudo sobreponerse a la marcha de Chris Bosh. El extremeño promedió casi 10 puntos por partido, pero su equipo consiguió la tercera peor marca de victorias, (22-60), sólo por delante de los Cleveland Cavaliers (19-63) y los Minnesota Timberwolves (17-65).

Su mejor temporada en la NBA fue la 2008/09, con unos promedios de 12,8 puntos por partido y 8,9 asistencias. Calde, que esta temporada se ha sentido "físicamente perfecto" después de haber tenido varias lesiones graves en el pasado, reconoce que le gustaría jugar en los Lakers y que volverá a la Liga ACB cuando termine su periplo en Estados Unidos.

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